Climate Neutral inaugural speech

My inaugural speech, in December 2011, was an event that several hundred people attended at the Delft University of Technology (TUDelft). At the time I promised it would be made climate neutral by the purchase of carbon credits. Netherlands-based Climate Neutral Group helped out, with their complementory gift. It pertains to the purchase of carbon credits that resulted from a Cambodian biogas project.

How it works? Many, if not most human activities emit greenhouse gases. Either directly (i.e. car transportation), or indirectly (electricity generation). A market-based mechanism to reduce greenhouse gas emissions are carbon credits. These are certified reductions that calculate and verify lower emissions for a given source (say, a factory) from a business-as-usual scenario.
An example could be a sugar cane processing plant, which produces sugar with two main residual substances: vinasse and bagasse. Vinasse is basically water with very high levels of organic matter, which is traditionally diverted to a local river or left to evaporate in fields. Here it can form an environmental problem by making the water unsuitable for many organisms, while also generating methane, a strong greenhouse gas.
Bagasse is the woody fiber from the plant that is usually left on the field.

A typical carbon reduction project would seek to productively re-use these two left-over substances. For vinasse this entails diverting these fluids to a lagoon (think footbal sized areas), which is subsequently covered with plastic. In this oxygen deprived (anaerobic) environment methane bacteria thrive, and as a result break down the organic matter into biogas (a mixture of methane and carbon dioxide). After a digestion period of several weeks the water can be safely discharged into the river, while the biogas can be burnt by a power generator to produce electricty for the plant.
The woody bagasse would be dried, and used as biomass to power the furnace at the processing plant that in turn produces steam. As such it often replaces coal, a fossil fuel.

A carbon credit project would precisely calculate these reductions, which can then be sold to companies or individuals that would like to reduce their carbon emissions but cannot do so at low cost.

See the certificate from Climate Neutral Group attached.

‘Auto als elektriciteitscentrale van de toekomst’

Een artikel in Climate Change magazine over mijn inaugurele rede, en het voorbeeld wat ik hierin omschrijf:

Niet de beschikbaarheid van energie is relevant, maar de vraag welke energiediensten we nodig hebben, een warm huis of een gekookt eitje bijvoorbeeld. Deze moet je dan zo efficiënt mogelijk aanbieden. In zijn intreerede als hoogleraar Future Energy Systems aan de TU Delft bepleit duurzame energieondernemer Ad van Wijk de ontwikkeling van nieuwe energiesystemen en vooral een nieuwe kijk op het onderwerp energie. Zo wordt onze auto volgens Van Wijk in de toekomst onze elektriciteitscentrale.

Het volledige artikel is hier te vinden.

Press release inaugural address

De Nederlandstalige versie is hier te vinden.
The .pdf of this press release can be downloaded here.

Our cars will be our power plants in the future

It is not the availability of energy that is relevant, but the energy services we need it for, such as a warm house or a boiled egg. These services should then be offered as energyefficiently as possible. In his inaugural address TU Delft Professor Future Energy Systems and sustainable energy entrepreneur, Ad van Wijk, calls for the development of new energy systems and in particular for a new perspective on energy. The car, for instance, will be our future power plant according to Van Wijk. Ad van Wijk will give his inaugural address on 7 December at 15.00 in the Aula Congress Centre at TU Delft. The address will also be broadcast live via the internet.

Unlimited availability
“The energy debate almost always focuses on the availability of energy. How much fossil energy is left? How many households does one wind farm supply with electricity? What the debate should be about is which energy services are needed, a warm house, a boiled egg or a ton of steel for example, and how these services can be offered in an energy-efficient way”, says Professor of Future Energy Systems and renewable energy entrepreneur Ad van Wijk. There is in fact no shortage of energy. “We can improve the energy-efficiency to a great degree – at the moment we waste up to 98% – maar
more important is that there is an unlimited supply of sustainable energy.” In his inaugural address at TU Delft, Van Wijk calls for the development of new, efficient, integrated, flexible and local sustainable energy systems, but in particular for a new perspective on the issue of energy.

The Energy Wall generates energy, reduces particle and noise emissions and houses a people mover (image by Florian Heinzelmann, TU Delft)

The car as a power plant
At TU Delft, Van Wijk plans to bring together scientists, students and businesses to develop efficient and sustainable energy services, energy systems and energy technology based on this new type of thinking. Van Wijk will do this by developing the Green Campus. “by means of a series of innovations on the TU Delft terrain we want to develop a sustainable, living and entrepreneurial campus designed ‘to discover, learn and inspire’. One of these projects is a sustainable parking garage that will also serve as an electricity plant. Initially, the garage will only offer facilities for charging electric vehicles. In the future, Van Wijk also expects cars to be fitted with fuel cells. When the vehicles are parked, these fuel cells will be able to convert biogas or hydrogen into electricity. The garage will turn into an electricity plant of considerable size. Van Wijk: “If you use fuel cells to generate electricity in the parking garage, our 500 car garage will also be a 40 MW electricity plant.”
There is also an added bonus for car owners: they will actually be paid for parking.

Van Wijk predicts that the fuel cell car will be the new, efficient and flexible electricity production park of the future. “In one year we buy more electricity generating capacity via our cars than the electricity production capacity currently in place in the Netherlands.” The greatest challenge, however, will be to innovate the energy industry and the legislation and regulations necessary for these changes

Another project will be the Energy Wall sited alongside the Kruithuisweg, the motorway connecting the A13 and the railway station Delft Zuid. The wall generates energy, provides roadside lighting and reduces the emission of particulates and noise. A people mover is planned to ride on top of the wall.

Ad van Wijk
Ad van Wijk is a renewable energy entrepreneur and innovator. He studied Physics at the University of Utrecht, where he was awarded his PhD for research on wind energy and electricity production. From 1982 until 1997, he was a research fellow at the University of Utrecht, most recently as the head of the Energy and Environment research group. In 1984, Van Wijk founded the company Ecofys (which later became part of Econcern). Ecorncern supplies services and products in the field of renewable energy and energy efficiency, such as the offshore wind farm Prinses Amalia and various solar energy
farms in Spain. Until 2009, Van Wijk was the CEO of Econcern. He has received a number of awards and prizes for his work, including Entrepreneur of the Year in 2007 and Top Man of the Year in 2008.

The part-time Chair in Future Energy Systems is funded by Eneco. By entering into this alliance, TU Delft and Eneco aim to boost the possibilities for and the use of renewable energy solutions in the Netherlands.

More information:
Ad van Wijk, Professor of Future Energy Systems, faculty of Applied Sciences, TU Delft. Phone: +31 (0)15 278 6320, e-mail:
Ineke Boneschansker, science information officer at TU Delft. Phone: +31 (0)15 278 8499, e-mail:

Journalists are welcome to attend the address. Please register by sending an e-mail to

The inaugural address will also be broadcast live at 15.00, 7 December 2011 via

At TU Delft, more than 700 researchers and numerous students are working on energy-related subjects. The Delft Energy Initiative provides access to their work. More information is available at

Persbericht inaugurele rede (Dutch only)

The English version is available here.
De .pdf van de Nederlandse versie is hier te downloaden.

Onze auto wordt de elektriciteitscentrale van de toekomst

Niet de beschikbaarheid van energie is relevant, maar de vraag welke energiediensten we nodig hebben, een warm huis of een gekookt eitje bijvoorbeeld. Deze moet je dan zo efficiënt mogelijk aanbieden. In zijn intreerede als hoogleraar Future Energy Systems aan de TU Delft bepleit duurzame energieondernemer Ad van Wijk de ontwikkeling van nieuwe energiesystemen en vooral een nieuwe kijk op het onderwerp energie. Zo wordt onze auto volgens Van Wijk in de toekomst onze elektriciteitscentrale. Ad van Wijk spreekt zijn intreerede uit op 7 december om 15.00 in het Aula Congrescentrum aan de TU Delft. De rede is ook live te volgen via internet.

Onbeperkt beschikbaar
“Het debat over energie gaat vrijwel altijd over de beschikbaarheid ervan. Hoeveel fossiele energie is  er nog? Hoeveel huishoudens kun je van elektriciteit voorzien met een windpark? Waar de discussie over zou moeten gaan, is welke energiediensten er nodig zijn, een warm huis, een gekookt ei of een ton staal bijvoorbeeld, en hoe je deze diensten zo energie-efficiënt mogelijk aanbiedt”, zegt Ad van Wijk, hoogleraar Future Energy Systems van de TU Delft en duurzame energieondernemer. In feite is er geen energietekort. “We kunnen de energie-efficiëntie enorm verbeteren – we verspillen momenteel zo’n 98% – maar belangrijker is dat duurzame energie onbeperkt beschikbaar is.” In zijn intreerede aan de TU Delft bepleit Van Wijk de ontwikkeling van nieuwe, efficiënte, geïntegreerde, flexibele en lokale duurzame energiesystemen, maar vooral een nieuwe kijk op het onderwerp energie.

De Energy Wall wekt energie op, vermindert fijnstof en geluid en herbergt een people mover (beeld door Florian Heinzelmann, TU Delft)

De auto als elektriciteitscentrale
Aan de TU Delft gaat Van Wijk wetenschappers, studenten en bedrijven bij elkaar brengen om vanuit dit nieuwe denken efficiënte en duurzame energiediensten, energiesystemen en energietechnologie te ontwikkelen. Dit gaat Van Wijk doen door de Green Campus te ontwikkelen. “Door middel van een aantal innovatieve projecten willen we op het TU Delft terrein een duurzame, levende en ondernemende campus ontwikkelen om ‘te ontdekken, te leren en te inspireren’”. Een van deze projecten is een duurzame parkeergarage die fungeert als elektriciteitscentrale. In eerste instantie biedt de garage alleen oplaadpunten voor elektrische voertuigen. Van Wijk verwacht dat auto’s op termijn ook worden voorzien van brandstofcellen. Als de auto’s geparkeerd staan, kunnen deze brandstofcellen onder meer biogas of waterstof omzetten naar elektriciteit. De parkeergarage wordt zo een behoorlijke elektriciteitscentrale. Van Wijk: “Als je in de parkeergarage met brandstofcellen elektriciteit opwekt, hebben we met een garage van 500 auto’s een 40 MW elektriciteitscentrale gebouwd.” Bonus voor de auto-eigenaar: die krijgt betaald voor het parkeren. Van Wijk voorspelt dat de auto met brandstofcel het nieuwe, efficiënte en flexibele elektriciteitsproductiepark van de toekomst kan worden. “In een jaar kopen we namelijk meer elektriciteitsproductievermogen via onze auto’s dan er aan opgesteld elektriciteitsproductievermogen in Nederland staat.” Het innoveren van de energie-industrie en de wet- en regelgeving is hierbij overigens nog een flinke uitdaging.

Een ander project is de Energy Wall, een energiemuur langs de Kruithuisweg, de verbindingsweg tussen A13 en station Delft Zuid. De muur wekt energie op, zorgt voor wegverlichting en reduceert zowel uitstoot van fijnstof als geluid van het verkeer. Ook is het de bedoeling dat er een ‘people mover’ over de muur gaat rijden.

Ad van Wijk
Ad van Wijk is duurzaam energieondernemer en innovator. Hij studeerde Natuurkunde aan de Universiteit Utrecht en promoveerde daar op een onderzoek naar windenergie en elektriciteitsproductie. Hij was van 1982 tot 1997 universitair onderzoeker bij de Universiteit Utrecht, waarvan de laatste jaren hoofd van de onderzoeksgroep Energy and Environment. In 1984 richtte Van Wijk het bedrijf Ecofys op (later onderdeel van Econcern). Ecorncern leverde diensten en producten op het gebied van duurzame energie en energie-efficiëntie, zoals het offshore windpark Prinses Amalia en zonne-energieparken in Spanje. Van Wijk was tot 2009 bestuursvoorzitter van Econcern. Hij heeft meerdere onderscheidingen en prijzen ontvangen voor zijn werk, waaronder Ondernemer van het Jaar in 2007 en Topman van het Jaar in 2008.

De deeltijd leerstoel Future Energy Systems wordt gefinancierd door Eneco. Met deze samenwerking willen TU Delft en Eneco de mogelijkheden en het gebruik van duurzame energieoplossingen in Nederland stimuleren.

Meer informatie:
Ad van Wijk, hoogleraar Future Energy Systems, faculteit Technische Natuurwetenschappen, TU Delft. Tel: 015 278 6594, e-mail:

Ineke Boneschansker, wetenschapsvoorlichting TU Delft. Tel: 015 278 8499, e-mail:

Journalisten zijn van harte welkom de rede bij te wonen. Graag aanmelden door een e-mail te sturen naar

De intreerede wordt op 7 december om 15.00 live uitgezonden via

Aan de TU Delft werken meer dan 700 onderzoekers en vele studenten aan energieonderwerpen. Het Delft Energy Initiative ontsluit hun werk. Meer informatie op bericht is afkomstig van de TU Delft, Marketing & Communicatie, Postbus 5, 2600 AA Delft,